ผู้หญิงเสียชีวิตด้วยมะเร็งปากมดลูกมากกว่าที่คิด

ผู้หญิงเสียชีวิตด้วยมะเร็งปากมดลูกมากกว่าที่คิด

การศึกษาที่ผ่านมาประเมินการเสียชีวิตด้วยมะเร็งปากมดลูกต่ำเกินไป และความไม่เสมอภาคทางเชื้อชาติแพทย์แนะนำให้ผู้หญิงเข้ารับการตรวจแปปสเมียร์เพื่อตรวจหามะเร็งปากมดลูก แต่ควรเปลี่ยนแนวปฏิบัติหรือไม่? Ed Uthman – Flickr / ครีเอทีฟคอมมอนส์จากผู้หญิงทุกๆ 100,000 คน ราว 15 คนจะเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งปากมดลูก แต่จากผู้หญิงเหล่านั้น 10.1 คนเป็นสีดำ และมีเพียง 4.7 คนเท่านั้นที่เป็นสีขาว ตัวเลขล่าสุดนี้แตกต่างอย่างมากจากการประมาณการก่อนหน้านี้ Jan Hoffmanเขียนโดย  The New York Timesแต่ไม่ใช่เพราะจำนวนผู้เสียชีวิตที่เพิ่มขึ้น การประมาณการใหม่มาจากการเปลี่ยนแปลงวิธีที่นักวิทยาศาสตร์คำนวณความเสี่ยงมะเร็งปากมดลูก

การศึกษาซึ่งตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้ในวารสารCancerเรียกวิธีการวัด

อัตราการตายของมะเร็งปากมดลูกแบบเก่าว่าเป็นปัญหา ในการประเมินความเสี่ยงต่อการเสียชีวิต การศึกษาส่วนใหญ่ใช้ข้อมูลจาก ศูนย์สถิติสุขภาพแห่งชาติของ CDC  เปรียบเทียบจำนวนผู้ที่เสียชีวิตจากมะเร็งปากมดลูกกับประชากรที่มีความเสี่ยง แต่ก่อนหน้านี้ นักวิจัยได้รวมผู้หญิงที่มีการตัดมดลูก ซึ่งเป็นขั้นตอนที่มดลูก เป็นผลให้ผู้หญิงที่ไม่มีปากมดลูกรวมอยู่ในการคำนวณการตาย ทำให้ตัวเลขคลาดเคลื่อนอย่างมาก

เมื่อผู้หญิงที่มีการตัดมดลูกออกจากข้อมูล อัตราการเสียชีวิตด้วยมะเร็งปากมดลูกเพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าสำหรับผู้หญิงผิวดำ โดยพุ่งสูงขึ้นจาก 5.7 ต่อ 100,000 เป็น 10.1 นอกจากนี้ยังเพิ่มขึ้นสำหรับผู้หญิงผิวขาว แต่น้อยกว่าอย่างมาก จาก 3.2 เป็น 4.7 ต่อ 100,000 คน “หากไม่มีการแก้ไข” นักวิจัยเขียน “ความเหลื่อมล้ำในการตายระหว่างเชื้อชาติถูกประเมินต่ำไป 44 เปอร์เซ็นต์” และสำหรับผู้หญิงบางกลุ่ม โดยเฉพาะผู้หญิงผิวสีที่มีอายุมากกว่า อัตราการเกิดมะเร็งเพิ่มขึ้นสูงถึง 125 เปอร์เซ็นต์

แม้จะเป็นที่ทราบกันดีว่าความเหลื่อมล้ำทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์

มีอยู่ทั้งในด้านสุขภาพและการรักษาพยาบาล แต่รายงานล่าสุดชี้ให้เห็นว่าช่องว่างเหล่านี้มีขนาดใหญ่กว่าที่เคยเชื่อกัน รายงานปี 2013โดย Department of Health and Human Services พบว่าชาวแอฟริกัน-อเมริกัน

 “มีคุณภาพการดูแลที่แย่กว่าและเข้าถึงการดูแลได้แย่กว่าคนผิวขาว” สำหรับมาตรการต่างๆ และคนผิวดำถูกจัดประเภทเป็นประชากรที่มีความสำคัญสูงสำหรับการเข้าถึงที่ดีขึ้นและ คุณภาพการดูแล ดังที่ฮอฟแมนบันทึกไว้ การศึกษาไม่ได้ระบุว่าเหตุใดผู้หญิงผิวดำจึงมีความเสี่ยงสูงในการเป็นมะเร็งปากมดลูก อย่างไรก็ตาม ฮอฟแมนเขียนว่า “แพทย์บางคนกล่าวว่าอาจสะท้อนถึงการเข้าถึงการตรวจคัดกรองที่ไม่เท่าเทียมกัน ความสามารถในการติดตามผลการตรวจที่เตือนล่วงหน้า และความคุ้มครองประกัน”

ตัวเลขที่ปรับใหม่นี้ไม่เพียงแต่แสดงว่ามะเร็งปากมดลูกมีอันตรายถึงชีวิตมากกว่าเท่านั้น แต่ยังเปลี่ยนบริบททั่วโลกสำหรับความเสี่ยงของมะเร็งปากมดลูกอีกด้วย จากตัวเลขใหม่นี้ อัตราการตายของผู้หญิงอเมริกันที่เป็นมะเร็งปากมดลูกที่มีผิวดำนั้นอยู่ในระดับเดียวกับประเทศที่พัฒนาน้อยกว่าในแอฟริกา เอเชีย ลาตินอเมริกา แคริบเบียน และแม้แต่ในแอฟริกาตอนใต้ของทะเลทรายซา  ฮารา

วิธีที่ดีที่สุดในการแก้ไขความเหลื่อมล้ำนี้และป้องกันไม่ให้ผู้หญิงเสียชีวิตจากมะเร็งปากมดลูกคืออะไร? การตรวจพบตั้งแต่เนิ่นๆ ผ่านการคัดกรองตามปกติ เช่น การตรวจแปปสเมียร์เป็นกุญแจสำคัญ เมื่อตรวจพบมะเร็งปากมดลูกตั้งแต่เนิ่นๆ ก็มีแนวโน้มที่จะรักษาได้อย่างมีประสิทธิภาพ CDC ประมาณการว่า 93 เปอร์เซ็นต์ของมะเร็งปากมดลูกสามารถป้องกันได้ผ่านทั้งการตรวจแปปสเมียร์และการใช้วัคซีน HPV

นักวิจัยแนะนำว่า ตราบเท่าที่ผู้หญิงยังคงมีปากมดลูกอยู่ ก็ควรได้รับการตรวจคัดกรองต่อไป ซึ่งเป็นคำแนะนำที่ขัดกับหลักเกณฑ์ในปัจจุบัน ซึ่งระบุว่าผู้หญิงที่มีอายุมากกว่า 65 ปี ซึ่งมีผลตรวจแปปสเมียร์เป็นลบ 2-3 ครั้งในทศวรรษที่ผ่านมาสามารถหยุดการตรวจคัดกรองได้ แต่การศึกษาล่าสุดนี้พบว่าผู้หญิงอายุ 85 ปีขึ้นไปมีความเสี่ยงสูงสุด ซึ่งอาจพิสูจน์ได้ว่ามีอิทธิพลต่อแนวทางปฏิบัติในอนาคต

การเข้าถึงก็เป็นปัญหาสำหรับผู้หญิงทุกเชื้อชาติเช่นกัน ข้อมูลสรุปการวิจัยล่าสุดจาก CDC ระบุว่าเงินและประกันไม่ใช่สิ่งเดียวที่ขัดขวางไม่ให้ผู้หญิงเข้ารับการตรวจคัดกรอง ทุกสิ่งตั้งแต่อายุไปจนถึงความรู้ด้านสุขภาพไปจนถึง “ความเชื่อด้านสุขภาพที่ส่งผลถึงชีวิต” สามารถมีบทบาทได้ ในขณะเดียวกัน ผู้หญิงที่ไม่ได้รับการตรวจคัดกรองมะเร็งปากมดลูกไม่ว่าจะด้วยเหตุผลใดก็ตาม จะรายงานปัญหาสุขภาพมากขึ้น รวมทั้งโรคหัวใจและโรคเบาหวาน

บางทีการตระหนักว่าผู้หญิงอเมริกันบางคนมีแนวโน้มที่จะเสียชีวิตด้วยมะเร็งปากมดลูกมากกว่าอย่างมีนัยสำคัญอาจกระตุ้นแนวทางใหม่และเพิ่มการเข้าถึง อย่างน้อยนั่นคือความหวังของนักวิจัย “โรคนี้เป็นโรคที่ป้องกันได้” แอนน์ เอฟ. โรซิตช์ ผู้นำการศึกษากล่าวในการแถลงข่าว “ผู้หญิงไม่ควรได้รับมัน นับประสาอะไรที่ต้องตายจากมัน”

รับเรื่องราวล่าสุดในกล่องจดหมายของคุณทุกวันธรรมดา

Erin Blakemore เป็นนักข่าวในโบลเดอร์ โคโลราโด ผลงานของเธอปรากฏในสื่อสิ่งพิมพ์อย่างThe Washington Post , TIME , mental_floss , Popular ScienceและJSTOR Daily เรียนรู้ เพิ่มเติมที่erinblakemore.com

Credit : จํานํารถ